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录取“三有”原则之——“有价值”

作者:  2021-03-29 13:58:30  阅读量:

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冉维

新航道国际教育集团首席留学专家


★新航道国际教育集团首席留学专家

★哈佛大学肯尼迪学院公共管理硕士

★哈佛大学全额奖学金获得者

★前新华社驻伊拉克战地记者、驻华盛顿外交记者

★“中国青年五四奖章”获得者

★2015年新京报年度教育人物

★《留学》杂志总第56期封面人物

★曾成功被耶鲁大学管理学院MBA录取,夏威夷大学访问学者,具有丰富的申请成功经验。



魔幻的2020年已经过去,2021-22年度新申请季已经拉开序幕。目前,虽然疫情转好趋势已基本确认,但各种变数并未消失,因此,不管是申请美本还是美研,我们依然要牢牢抓住美国招生中不变的“三有”原则:


1、有能力;

2、有价值;

3、有梦想。


在上一篇文章中,我们详细解读了“三有”原则中的“有能力”(点击查看上期内容)。那么,今天我们来详解聊聊“三有”原则之——“有价值”。



01

什么是“有价值”?



有价值,用英文解释就是:“You can contribute to the community”。这个价值是指的你被录取后,能够对学校的环境带来贡献,能有独特的才艺或者视角可以和同学和老师分享,能够给课堂带来有活力的元素,能够给学校的文化和氛围带来贡献。


这个主要通过你课堂外做了什么——也就是所谓的课外活动来体现。这个具体包括社团活动竞赛、全职或者兼职工作经历、家庭责任等。招生官希望能够判断,你进入大学之后,对于身边的同学和老师能够带来什么潜在的贡献或者独特的视角?


注意,有价值,不是说你自己觉得有价值就是有价值,你应该考虑的是别人是否认为你有价值。


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比如,我们都知道前NBA篮球运动员、曾在北京队打球的林书豪本科就读于哈佛大学。那么他当时被录取,篮球的特长应该是一个重要的因素。另外,其实华裔音乐家马友友当年也是就读于哈佛。我想,他的音乐才能对于他被录取也应该起到了积极作用。


一个人如果有独特的生活经历,也可能给别人带来价值。比如笔者当年在申请哈佛时,幸运被录取而且还拿到了奖学金,以前在伊拉克当战地记者以及在美国首都华盛顿担任外交记者的经历,也应该起到了加分的作用。


我们之前说了,GPA、SAT/ACT、托福/雅思等各项分数是“硬实力”,那么相对应的,你的课外活动、才艺等就是体现你“有价值”的“软实力”。



02

在如今的录取中 

软实力愈发成为重要“区分点”



对于分数的要求是很高的。这个无可厚非,因为学校首先是一个学习的地方。


但分数只是表象,你可以看到,几乎所谓招生官的回复中都会提到整体评估(holistic assessment)。也就是说,要看成绩,但是不光看成绩。他们会提到许多和“有价值”这个评估维度相关的关键词,诸如:特殊能力、多样性、才能、成就、在课外活动上投入、深入社区活动、高质量的课外活动质量高等。


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实际上,我们可以这样说,越是的学校,成绩起到的作用权重会呈现下降的趋势,越是排名往后的学校,成绩起到的作用用权重越大。


为什么?不是说越好的学校越不重视成绩,相反,他们很重视成绩,但是因为申请学校的申请者,成绩都很好,光看成绩其实已经没有太多的区分度了,许多的是是要看成绩以外的因素了。


所以,后面我也会反复提到这个关键词:区分度(differentiator)。什么是区分度?你有的,别人都有,就没有区分度;你有的,别人没有,你就有区分度。就如同生活中的常识告诉我们:物以稀为贵。

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上图是美国thoughtco.com网站做的一篇分析报告。其中可以看出来,根据申请哈佛的申请者的GPA和标化成绩的点状分布图,被录取的和被拒的申请者,单纯在成绩分布上看不出很大的区别。


前哈佛大学亚洲中心运营总监乔恩·米尔斯(Jon Mills)曾经介绍说,某一年哈佛大学本科录取2032人,有34000人申请(录取率核算下来为大约5.98%),其中3800人为所在高中班级排名,3000人标化考试SAT(或者ACT)满分。标化考试满分和高中排名的学生已经超过了招生人数,而且得满分或者得并不能自动保证你被录取。所以要优中选优,只能看软实力了。


另外,笔者还要强调的一点是,这两年的申请,由于疫情原因,大部分学校都采取标化考试成绩可选(test-optional)的政策,因此软实力的权重无疑加大了。从今年目前揭晓的申请结果,我们可以看到这种趋势。



03

如何做好课外活动?

如何变得更有价值?



我们知道,在Common Application系统中,你的课外活动是可以填写10项内容的,但是我们做课外活动并不是越多越好。其实做课外活动的深度比广度更重要。


做3个很有深度的课外活动,比8-10个泛泛做一下更有意义。


还有在文书中写课外活动的时候,不光要讲你取得的成就(奖项、排名等),更重要的是你做课外活动对这件事和身边的人产生的影响,以及这件事和身边的人对你的影响。


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04

案例解析



在详解“有能力”的文章中,我们分享了一些近年来的真实学生录取案例,那么我们再来看看他们的“软实力”是如何的?是如何通过课外活动来体现自己价值的?


学生Z


高中:南方某城市重点中学

录取:哈佛、康奈尔


情况简介:


学生在国内南方城市公立高中国际部;在校参加学校每年一度的游园会的组织、策划、拉赞助等;是学生杂志和微信号的发起者和主编;参加路透社实习;申请定位主要两条主线:


1、计算机:暑假在清华做人工智能研究;在学校做新闻网络App等;


2、对社会问题的关切:在美国夏校参加写作课、平时在学校杂志发表文章,写作的议题涉及种族主义、战争、创伤、学校内发生的具有争议的话题、对于香港发生动荡的思考等。


一起来评判:做的课外活动,是否让自己具有独特的能力或者视角呢?


计算机方面有特长,在新闻报道方面,可以看到参加了诸多实习或者课外活动,对于各种社会问题,有关切、有思考、有参与讨论解决。可以看出是有自己独特价值的。



学生X


学校:北京某重点高中国际部

录取:康奈尔大学ED


情况简介:


学生的的定位主要两条主线:是对历史的热爱,第二是对说唱的投入。他在高一做了一些公益类的活动,也就是志愿者。然后在高二和同学创办了一个和历史有关的活动、和同学一起在校庆演出时表演说唱,同时做了一个学术性的研究。这些是他的主要活动。


对历史的学习思考,以及学生因为之前有过江西支教的经历,触发了对于研究教育的不公平性的兴趣,在北京三所不同程度的高中做学生上课外班的调研,利用自学的社会学分析方法,得出了课外班并没有弱化不公平,甚至从某种程度上加剧了不公平的结论。 


一起来评判:有自己独特的价值吗?


可以看出,参加了各类课外活动,包括对于历史的兴趣,对于说唱的兴趣,对于教育不公平的兴趣等等,有各种有创意的活动支撑。比如自己组织的学生俱乐部,自己登台为母校校庆用说唱来表演等。



学生Z


学校:南外仙林分校中美班

录取:康奈尔大学ED


情况简介:


学生个人兴趣广泛。从高一到高三,参加了抖空竹、戏剧、社会学、长跑等选修课,以及美式辩论和网络支教社团。


在11年级的时候以学生的身份在国际高中开设了《考古与古文明》选修课,为国际高中的同学从考古的角度,介绍世界古代文明。 发表了有关儒家学派思想的历史论文,并在核心期刊志上发表。在美国参加夏校和同学的交流,引发利用历史的专业知识来保护不同文明的完整性,避免不同文明不同国家因为不了解对方发生冲突的未来职业目标。


一起来评判:


有价值呀,以学生身份,为别的学生开设选历史选题修课,高中就在国家核心期刊上发表历史相关文章。


学生L


学校:山东青岛某重点高中

录取学校:范德堡大学、加州大学洛杉矶分校


情况简介:


学生在申请中以马术活动为主线。


学生受父亲影响,从9岁开始练习马术。从刚开始的不敢上马,到被父亲扶上马背感受到骑马的乐趣,后来因为和马相处的方式有问题在马术中受挫,但是中途并未放弃,继续通过尝试多种办法怎么和马相处,最终解决了问题并且创办了马术俱乐部让周围的人受益。此活动凸显了学生的专注、坚持、勇敢、独立、自信以及理性思维的独立女性的形象。


一起来评判:


定位很明确:自信、乐观勇敢、绝不放弃、独立的女数学家形象。有马术的独特爱好。当时就表露出了想朝商业和金融领域发展,现在进入学校后,果然修了金融的双专业,正在朝她的目标前进。


*下一期,我们会继续为大家解读“三有”原则之“有梦想”,同学和家长们可持续关注


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